IBBA – Pagina 3 – La Notte dei Ricercatori CNR
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Orientarsi nel labirinto degli alimenti : sai cosa mangi?

Alimento e nutriente, spesso utilizzati come sinonimi, indicano tutto ciò che mangiamo e beviamo ai fini del sostentamento fisico. Non tutti sanno però che in ogni alimento possono essere nascosti principi attivi benefici o dannosi per l’organismo. Cercheremo di illustrarvi come è possibile valutare la qualità di un alimento, attraverso nozioni teoriche e semplici metodiche sperimentali .

Osserviamo le piante più da vicino: le meraviglie del mondo vegetale

Le piante sono esseri  viventi autototrofi fotosintetici, in grado cioè di sintetizzare le proprie molecole organiche a partire da sostanze inorganiche sfruttando la luce solare. Per questa loro caratteristica sono alla base della catena alimentare e permettono la vita di tutti gli altri organismi terrestri.  Sebbene la loro struttura possa apparire relativamente  semplice,  in realtà le piante sono organizzate in tessuti e organi complessi, variabili e altamente specializzati a seconda della specie vegetale analizzata e del suo ambiente. Attraverso l’osservazione al microscopio ottico e stereoscopico potremo osservare la struttura e la funzione dei vari organi vegetali, localizzare le sostanze di interesse alimentare prodotte e capire come la pianta possa reagire agli stress ambientali.

Sulle tracce dei tartufi: olfatto, vista e…DNA

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Il tartufo è senz’altro il tubero più prezioso e ricercato dai bongustai di tutto il mondo. Ma come riconoscerlo e come valutare quelli di qualità migliore? Microscopi e computer mostreranno i diversi metodi di identificazione e caratterizzazione dei tartufi, che vanno dalla tradizionale analisi microscopica, basata sul riconoscimento di caratteri morfologici del corpo fruttifero con valore tassonomico, alle analisi molecolari di singoli geni o di sequenze di DNA ripetitivo, e alla valutazione degli aromi emessi dal carpoforo.

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